De eerste stap vertrouwd met reumatoïde artritis is de oorzaken en symptomen begrijpen.

De meeste mensen associëren artritis met leeftijdsgebonden pijn en gewrichtsstijfheid. Dit is niet altijd het geval. Hoewel alle vormen van artritis gezamenlijke en musculoskeletale pijn veroorzaken, treft reumatoïde artritis jonge volwassenen tussen 25 en 50 jaar oud. De eerste stap om reumatoïde artritis te leren kennen, is de oorzaken en symptomen ervan te begrijpen.

Wat is reumatoïde artritis?

Reumatoïde artritis (RA) is een chronische inflammatoire auto-immuunziekte. Dit betekent dat in plaats beschermen tegen virussen en bacteriën, het immuunsysteem onrechte aanvallen het zachte weefsel in de gewrichten, waardoor pijnlijke zwelling en het kraakbeen en bot vernietigen. De gewrichten van de handen en voeten worden het vaakst aangetast, maar RA kan ook van invloed zijn op de ogen, huid, longen en bloedvaten.

Oorzaken en risicofactoren

Onderzoekers weten niet waarom het immuunsysteem gewrichten aantast. Sommige gevallen zijn echter het gevolg van de interactie tussen uw genetische erfgoed en blootstelling aan elementen van de omgeving. Je genen veroorzaken geen RA, maar ze kunnen je gevoeliger maken voor virussen en bacteriën die de ziekte kunnen veroorzaken. Als u een vrouw bent, heeft u twee tot drie keer meer kans RA te ontwikkelen dan een man. Reproductieve hormonen kunnen mogelijk risicofactoren zijn en dit risico neemt toe als leden van uw familie aan deze ziekte lijden. Je zult ook verrast zijn om te horen dat het risico toeneemt als je een roker bent.

Symptomen In de vroege stadia van RA, de kleine gewrichten van de vingers, handen, voeten en tenen worden eerst aangetast, maar de ziekte verspreidt zich vervolgens naar andere gewrichten. U zult merken dat uw gewrichten gezwollen, pijnlijk en warm zijn, dat de ochtendstijfheid enkele uren aanhoudt en dat de gewrichten aan beide kanten van uw lichaam symptomatisch zijn. U kunt ook reumatoïde knobbeltjes hebben, dat wil zeggen, hobbels weefsel onder de huid van uw arm.

De ernst van de symptomen kan variëren. U kunt perioden van verslechtering van de symptomen ervaren, gevolgd door perioden van remissie, waarbij u weinig of geen zwelling en pijn hebt. Uiteindelijk kunnen uw gewrichten vervormd en uitgelijnd raken. Andere symptomen zijn vermoeidheid, lage koorts en verlies van eetlust.

Behandeling

Helaas is er geen remedie voor RA, dus zijn zorgverleners gericht op het verlichten van ontstekingen en pijn en het voorschrijven van medicijnen om verdere gewrichtsschade te voorkomen. Antireumatische ziekte modificerende geneesmiddelen (DMARDs) en biologische genoemde geneesmiddelen te verminderen gewrichtsschade terwijl niet-steroïde anti-inflammatoire geneesmiddelen (NSAIDs) verlichten zwelling en pijn. Uw arts kan ook korte tijd corticosteroïden voorschrijven om ontsteking te verminderen. Om de gewrichten te ontspannen, raden artsen lichaamsbeweging aan, wat ook helpt de spieren te versterken om je gewrichten te beschermen. Het beheersen van uw gewicht, het eten van een gezond dieet en rusten zijn ook belangrijke elementen van de behandeling en uw arts zal u vragen om ze in uw dagelijkse routine op te nemen.

Als u onlangs de diagnose RA heeft gekregen, moet u nauw samenwerken met uw zorgteam om meer te weten te komen over de ziekte en de behandelingsmogelijkheden. Wees niet bang om om hulp te vragen als RA stress en frustratie veroorzaakt; deze emoties zijn meer dan normaal als iemand lijdt aan een chronische ziekte. Uw artsen kunnen u helpen om de copingvaardigheden te ontwikkelen die nodig zijn om deze ziekte op een positieve en constructieve manier te bestrijden.