Wat zijn de oorzaken van RA?

De oorzaken van het belangrijkste kenmerk van reumatoïde artritis, chronische ontstekingen, zijn niet bekend. Wetenschappers weten echter dat er een glitch in het immuunsysteem is betrokken.
  • Zoals psoriasis, lupus, multiple sclerose en type 1 diabetes, is reumatoïde artritis een auto-immuunziekte, wat betekent dat het immuunsysteem van het lichaam ten onrechte gezond weefsel aanvalt alsof het ware was een buitenlandse indringer.
  • De doelen van RA
Deze auto-immuunaanval is gericht tegen het synoviaal membraan van het gewricht. Het ontsteekt het gewricht en veroorzaakt pijn, hitte, stijfheid en zwelling, veel voorkomende symptomen van vele soorten artritis.
  • Wat RA onderscheidt van andere vormen van inflammatoire artritis is het potentieel dat het ontstoken synoviale membraan de gewrichten ernstig beschadigt.
  • Alsof dat nog niet genoeg is, kan RA ontsteking over de gewrichten verspreiden en andere delen van het lichaam aantasten.
  • Gelukkig kunnen nieuwe ziektemodificerende geneesmiddelen de verspreiding van RA blokkeren door componenten van het immuunsysteem die de eigen weefsels aanvallen, te inactiveren.
  • Onderzoekers hebben risicofactoren geïdentificeerd waardoor sommige mensen vaker dan anderen RA ontwikkelen.
  • De belangrijkste van deze risicofactoren is de genetische samenstelling van een persoon.
  • Een ontbrekende schakel
Patiënten met deze genetische marker hebben meestal een ernstiger RA dan patiënten die het niet hebben.
  • Een op de vier mensen met deze marker zal echter nooit RA ontwikkelen, wat aantoont dat het hebben van "RA-genen" niet voldoende is om deze aandoening te ontwikkelen.
  • Daarom zijn onderzoekers van mening dat er iets aanwezig moet zijn om RA te triggeren bij mensen die het misschien hebben.
  • De zoektocht naar een trigger
Al een eeuw zoeken onderzoekers naar een verband tussen het begin van RA en letterlijk tientallen infectieuze agentia.

Er was een tijd dat bacteriën de belangrijkste verdachten waren: omdat ze betrokken waren bij het optreden van bepaalde vormen van artritis (zoals het syndroom van Reiter), was het logisch dat bacteriën ook bij RA betrokken kunnen zijn.

  • In 1912 suggereerde een Amerikaanse reumatoloog dat RA zou verschijnen wanneer bacteriële toxines afkomstig van gelokaliseerde infecties in de tonsillen, het tandvlees, de tanden of de galblaas via de bloedbaan de gewrichten bereikten.
  • Deze theorie van focale infectie werd uiteindelijk niet behouden, maar gedurende de volgende 30 jaar hadden de ongelukkige RA-patiënten hun amandelen verwijderd of al hun tanden afgescheurd in een vergeefse poging om de progressie van de ziekte te stoppen .
  • In 1950, om ervoor te zorgen dat RA besmettelijk was, namen onderzoekers vloeistoffen af ​​van de gewrichten van mensen met RA en injecteerden het in de gewrichten van gezonde vrijwilligers.
  • Geen van de vrijwilligers ontwikkelde RA, overtuigend bewijs dat RA geen aanhoudende infectie van de gewrichten veroorzaakt. In de afgelopen jaren zijn het de virussen waarvan wordt vermoed dat ze mogelijke boosdoeners zijn bij het ontstaan ​​van RA.
  • Het Epstein-Barr-virus, verantwoordelijk voor mononucleosis, is al meer dan een decennium een ​​belangrijke verdachte. Studies tonen aan dat mensen die RA ontwikkelen, degenen met een van de drie genen die geassocieerd zijn met RA, een abnormale immuunrespons hebben op het Epstein-Barr-virus, wat RA zou kunnen triggeren.
  • Veel artritis-experts blijven ervan overtuigd dat infecties RA kunnen veroorzaken. Tot nu toe zijn harde pogingen om een ​​bacterie, een virus of een ander infectieus agens met de aandoening te verbinden allemaal mislukt. Maar zelfs als een microbe uiteindelijk betrokken is bij het ontstaan ​​van RA, lijkt één ding zeker: je kunt de RA van iemand anders niet vangen.
  • Reumatoïde artritis kan alle bewegende gewrichten in het lichaam beïnvloeden, maar meestal gaat het om de handen, polsen, schouders, ellebogen, knieën, enkels en voeten.